La technique des insectes stériles pour contrôler l’invasion mondiale émergente

Posted On 04 Mar 2021
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En s’envolant entre des rangées de cultures dans une serre, la drosophile à ailes tachetées (DAT), Drosophila suzukii, atterrit sur des baies en fleurs, infestant les produits frais et causant une destruction irréparable. Contrairement aux autres drosophilidés qui se nourrissent de fruits récoltés et en décomposition, la DAT a un penchant pour les petits fruits – bleuets, fraises et framboises – et les fruits à noyau, comme les cerises, dans les champs et les serres confinées. Parasite originaire d’Asie du Sud-Est, la DAT a débarqué en Europe, dans les Amériques et, plus récemment, dans certaines parties de l’Afrique. Les pertes financières liées à l’infestation du ravageur indiscipliné pourraient atteindre des millions de dollars par an – plus de 500 millions de dollars américains aux États-Unis seulement – selon une étude publiée dans la revue Insects.

L’AIEA, en coopération avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), a l’expertise et le succès historique dans la mise en œuvre de la technique des insectes stériles (SIT) pour supprimer ou éradiquer les insectes nuisibles, comme la mouche des fruits de la Méditerranée, des mouches-mouches, des mouches tsé-tsé et divers papillons nocturnes. Compte tenu de la menace que représente la DAT pour la production de fruits dans le monde, plusieurs pays se sont adressés à la FAO et à l’AIEA pour évaluer le potentiel du SIT à supprimer la DAT dans les systèmes de production confinés, comme les serres.

« À ce jour, aucun traitement respectueux de l’environnement n’a été mis au point pour vaincre ce ravageur », a déclaré Gustavo Taret de l’Institut argentin de la santé et de la qualité agricoles. « Le SIT serait la seule méthode de contrôle respectueuse de l’environnement qui permettrait son utilisation dans les serres, réduisant ainsi l’utilisation d’insecticides tout en protégeant les insectes utiles dans la lutte contre d’autres ravageurs. »

Comment le paquet SIT est-il développé ?

La première importation d’une colonie de DAT est arrivée d’Italie en 2015 au Laboratoire FAO/AIEA de lutte contre les insectes nuisibles (IPCL) à Seibersdorf, en Autriche. Depuis, le laboratoire a étudié la biologie du rayonnement de la DAT, c’est-à-dire l’effet de l’irradiation ionisante sur l’induction de la stérilité. « Pour une nouvelle espèce, nous devons évaluer différentes doses de rayonnement de faible à élevé afin de déterminer quelle dose d’irradiation induit une stérilité de près de 100 pour cent », a déclaré Carlos Caceres, entomologiste de recherche du Programme conjoint FAO/AIEA de techniques nucléaires pour l’alimentation et l’agriculture.
Pour favoriser la production de masse de mouches à fruits à des fins de recherche, les scientifiques ont mis au point des systèmes d’œufs et des cages pour adultes. Dans le cas de la DAT, le système de ponte mis au point est constitué de récipients en plastique percés de trous qui permettent aux femelles de pondre. « Le système de ponte est un panneau qui consiste en une fine couverture de filet avec de la cire. Les femelles sont attirées par une couleur particulière du panneau de ponte », explique M. Caceres. « Les femelles pondent à travers le panneau, puis les œufs sont recueillis à l’extérieur de la cage ».

Les scientifiques ont déterminé que la DAT est attirée par les panneaux noirs, ce qui maximise le nombre d’œufs recueillis.
Une fois que les œufs éclosent en larves, on leur donne un régime composé de poudre de carotte, de sucre, de levure et d’eau. En quelques jours, les larves se métamorphosent en pupes. Une fois les pupes matures, elles sont recueillies et irradiées, ce qui les rend infertiles. Après l’irradiation, les pupes sont placées dans des cages où émergent des mouches adultes stériles. « Les cages de retenue sont constituées d’un cadre en aluminium recouvert d’un filet de filet synthétique fin. À l’intérieur de la cage se trouvent des réserves de sucre et de levure, comme source de nutriments, ainsi qu’une éponge imbibée d’eau pour l’hydratation des mouches », a déclaré M. Caceres. Une cage mesure 50 cm x 50 cm x 50 cm.
Après trois jours dans les cages d’attente, les mouches adultes atteignent la maturité sexuelle et peuvent être relâchées dans la zone cible pour s’accoupler avec des femelles fertiles, ce qui ne donne pas de progéniture. Cela conduira donc à un déclin de la population sauvage à chaque génération.

État du SIT pour la DAT

Des protocoles d’élevage de masse pour la DAT ont été établis, et des protocoles de manipulation et de lâcher pour que les mouches adultes arrivent saines et compétitives sur le terrain sont en cours d’évaluation. « Une production stable et suffisante d’insectes stériles est nécessaire pour effectuer des évaluations dans des zones restreintes ou des serres et être en mesure d’ajuster les taux et les fréquences de libération », a déclaré M. Taret. À ce jour, des essais pilotes, dans lesquels de 50 000 à 100 000 mouches fruitières sont produites par semaine, ont été déployés dans des serres en Argentine. Un essai pilote supplémentaire devrait être mis en œuvre en France cette année.

Les résultats de ces essais pilotes permettront l’intégration du SIT pour contrôler la DAT dans les pays touchés. « La technologie de base pour l’essai pilote du SIT pour la DAT est en place, ce qui nécessiterait le largage d’environ 2 millions de mouches par semaine sur des zones ciblées, mais son adoption et son déploiement dépendent des autorités phytosanitaires et des décideurs de l’industrie fruitière », a déclaré M. Caceres.
La trousse SIT pour la DAT devrait être finalisée en 2023. « Le SIT peut être intégré à d’autres méthodes de contrôle, réduisant les pertes de cultures, les résidus de pesticides dans les aliments et les risques pour les travailleurs », a déclaré M. Caceres.

Agriscoop
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